Fred Astaire  
   
     
 

 

 

 - Un extrait où Fred Astaire  danse avec ses ombres dans le film : "Swing Time" (1930)

 

Acteur, chorégraphe et danseur de claquettes au style inventif, alliant la virtuosité à la fantaisie, Fred Astaire porta la comédie musicale au sommet de sa gloire. Il allait former avec Ginger Roger s l'un des couples mythiques du cinéma américain.

Né en 1899 à Omaha, Fred Astaire fit ses débuts à Broadway à l'âge de sept ans avec sa sœur Adèle dans la revue Over thé top. Ensemble, ils participèrent à de nombreuses comédies musicales de Gershwin ou de Kern à Londres et à New York. Ils incarnèrent souvent des personnages dépourvus de magie romanesque, leurs danses liant la virtuosité au comique et parfois au burlesque. Seule vedette de La Jeune Divorcée, qui reçut un accueil mitigé, Astaire décida de partir à Hollywood où il s'imposa dès 1933 avec Le Tourbillon de la danse. La même année, il rencontra Ginger Rogers dans Carioca. Inventant sur la musique une foule de variations narratives, d'images et de rythmes d'un paroxysme élégant et raffiné, Astaire et Rogers allaient former un couple dansant qui ferait le succès de nombreux films tels que Top bat en 1935, Sur les ailes de la danse en 1936 et Amanda en 1938. Astaire, entouré d'une troupe fidèle de comédiens loufoques, manifestait aussi son talent d'acteur. Légèrement ironique, il traduisait ses émotions par des mimiques nettes et discrètes qui s'opposaient à ses gestes de danseur, chargés d'une plénitude lyrique. Entre
1940 et 1950, Astaire apparut à l'écran aux côtés de partenaires prestigieuses comme Rita Hayworth dans L'Amour vient en dansant (1941) ou Cyd Charisse dans Ziegfeld Follies (1946). Attentif à l'espace, aux objets et à sa partenaire, Astaire était alors au sommet de sa virtuosité. Son magnifique solo
dans Parade de printemps (1948) reste inoubliable. En 1957, il retrouva Cyd Charisse dans La Belle de Moscou. Dans ses derniers films, Astaire s'adapta avec une aisance surprenante aux exigences de chorégraphes résolument modernes comme Kidd ou Loring. Il disparut en 1987. Il avait quatre-vingt-huit ans.


 

   

 

 

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Fred Astaire : Dancing cheek to cheek